Сомнамбулический поиск неведомого Кадата

Лавкрафт Говард Филипс

Говард Лавкрафт

Сомнамбулический поиск неизвестного Кадата

Три раза Рэндольфу Картеру снился этот расчудесный город и три раза его вырывали из сна, когда он стоял бездвижно на высочайшей базальтовой террасе. Весь в золоте, чудный город светился в лучах закатного солнца, освещавшего стенки, храмы, колоннады и арочные мосты, сложенные из мрамора с прожилками Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, фонтаны с радужными струями среди серебряных бассейнов на просторных площадях и в ароматных садах; широкие улицы, тянущиеся меж хрупкими деревьями, мраморными вазами с цветами и скульптурами из слоновой кости, что выстроились сверкающими рядами; а ввысь по крутым северным склонам карабкались уступами череды черепичных крыш и древние остроконечные фронтоны - повдоль Сомнамбулический поиск неведомого Кадата узеньких, мощенных мшистой брусчаткой переулков. То был экстаз богов, голос божественных труб и бряцанье бессмертных кимвалов. Потаенна объяла его, точно тучи легендарную безлюдную гору, и, покуда удивленный и мучимый неясным предчувствием Картер стоял на кромке горной балюстрады, его истязали острая тревога практически что угасших мемуаров, боль об утраченном и Сомнамбулический поиск неведомого Кадата сумасшедшее желание вновь посетить некогда чарующие и покинутые им места.

Он знал, что когда-то этот город имел для него некоторое высочайшее значение, хотя в каком актуальном цикле либо в какой инкарнации он посещал его и было ли то во сне либо наяву, он не мог сказать Сомнамбулический поиск неведомого Кадата точно. Неясным образом видение этого городка вызвало блики издавна забытой поры молодости, когда удивление и наслаждение пронизывали таинство дней, а рассвет и закат равно полнились предсказаниями под пронзительные звуки лютни и песни, распахивая ярящиеся врата к новым и еще больше необычным чудесам. Но каждую ночь Картер стоял на этой высочайшей мраморной террасе Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, увенчанной диковинными вазами и резными перилами, и глядел на тихий предзакатный город, исполненный красы и неземного смысла, ощущая бремя власти тиранических богов собственных грез; ибо никаким образом он не мог ни покинуть эту возвышенность, ни спуститься по широким мраморным ступеням, нескончаемо сбегающим вниз - туда, к объятым древними Сомнамбулический поиск неведомого Кадата ведьмовскими тайнами улицам, что императивно приманивали его к для себя.

Когда же он проснулся в 3-ий раз, так и не осмелившись спуститься по лестнице и походить по тихим предзакатным улицам, он длительно и страдательно молился потаенным богам собственных грез, что гордо восседают над тучами, плывущими мимо неизвестного Кадата Сомнамбулический поиск неведомого Кадата в прохладной пустыне, куда не ступала нога смертного. Но боги не дали ему ответа и не выказали собственной милости, как не подарили ему никакого благого знамения, когда он молился им во сне и самоотреченно звал их, прибегнув к помощи брадатых жрецов Нашта и Каман-Та, чей пещерный храм с Сомнамбулический поиск неведомого Кадата пламенными колоннами находится недалеко от ворот в реальный мир. Казалось, но, что его молитвы сослужили ему нехорошую службу, ибо уже после первой из их он вдруг вообщем закончил созидать расчудесный город, точно прошлые три встречи с ним были только случайными миражами либо оптическими иллюзиями, и он узрел их в Сомнамбулический поиск неведомого Кадата нарушение некоего потаенного плана либо вопреки воле богов.

В конце концов, утомившись от томления по этим сверкающим предзакатным улицам и таинственным горным проулкам, вьющимся меж старых черепичных крыш, и не способный ни во сне, ни наяву изгнать их от собственного мысленного взгляда. Картер решил отправиться с дерзкой мольбой туда Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, куда еще никогда не хаживал ни один человек, пересечь во тьме льдистые пустыни и попасть туда, где неизвестный Кадат, скрытый в облаках и украшенный немыслимыми звездами, хранит во мраке нескончаемой потаенны ониксовый замок Величавых богов.

Погрузившись в легкий сон, он победил 70 ступенек к пещере огня и сказал о собственном плане Сомнамбулический поиск неведомого Кадата брадатым жрецам На-шту и Каман-Та. Но жрецы покачали венценосными головами и предрекли ему погибель его души. Они увидели, что Величавые уже показали свою волю и не обожают, когда их беспокоят раздражающими мольбами. Они напомнили ему также, что ни один человек никогда не был на Кадате, и никто даже Сомнамбулический поиск неведомого Кадата не додумывался, в какой части мироздания он находится - или в мире грез, обнимающем наш видимый мир, или в тех дальних мирах, что окружают какой-либо таинственный спутник Фомальгаута либо Альдебарана. Если же в мире наших снов, то его, возможно, можно достигнуть, ибо только трем смертным, с того времени как Сомнамбулический поиск неведомого Кадата появилось время, удалось пересечь темные пучины к сонным мирам, но из этих троих двое возвратились безумцами. В собственных путешествиях они повстречали бессчетные тесты, а в итоге их ждал несказанный кошмар, который неописуемо бурчал что-то из-за пределов стройного космоса - оттуда, куда не добиваются наши сны; тот последний непонятный ужас Сомнамбулический поиск неведомого Кадата в средоточии хаоса, который богомерзко клубится и кипит в самом центре бесконечности - бескрайний султан бесов Азатот, имя которого не осмелятся произнести ничьи губки, кто скупо жует в непостижимых, черных покоях вне времени под глухую, сводящую с мозга стршную дробь барабанов и тихие однообразные всхлипы окаянных флейт Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, под чей отвратительный грохот и протяжное дудение медлительно, неуклюже и затейливо танцуют огромные Абсолютные боги, безглазые, безмолвные, сумрачные, сумасшедшие Другие боги, чей дух и посланник - ползучий хаос Ньярлатотеп.

Обо всем этом предупредили Картера жрецы Нашт и Каман-Та в пещере огня, но он все же не изменил собственного решения Сомнамбулический поиск неведомого Кадата отыскать богов на неизвестном Кадате в прохладной пустыне, где бы он ни был, и выпросить у их прозрение, и память, и пристанище в расчудесном предзакатном городке. Картер знал, что путешествие его будет нелегким и долгим, и что Величавые ему воспротивятся, но, будучи старожилом мира грез, он понадеялся на помощь многих Сомнамбулический поиск неведомого Кадата собственных нужных мемуаров и ухищрений. Итак, испросив нужного благословения у жрецов и кропотливо обдумав собственный маршрут, он отважно преодолел семьсот ступеней к воротам Глубочайшего Сна и вошел в зачарованный лес.

На затаенных тропинках этой непролазной чащи, где низкие толстостволые дубы сплетают протянутые друг к другу ветки, и диковинные Сомнамбулический поиск неведомого Кадата грибы на их стволах испускают загадочное сияние, обитают хитрые и замкнутые зуги, которым ведомо много черных загадок сонного мира и кое-какие потаенны мира очевидного, ибо сей лес 2-мя опушками подходит к жильям людей, хотя где конкретно сказать нельзя. Там, куда пробираются зуги, умножаются не поддающиеся объяснению слухи, происходят непонятные действия и Сомнамбулический поиск неведомого Кадата исчезают люди, так что даже очень отлично, что они не могут удаляться от пределов сновидческого мира. Но по приграничным областям сновидческого мира они передвигаются свободно, порхая там крохотными карими невидимками и принося на хвосте занимательные байки, которыми позже обмениваются, коротая часы у огня в собственном возлюбленном лесу Сомнамбулический поиск неведомого Кадата. Большая часть из их обитает в земельных норах, кое-кто населяет стволы огромных деревьев, и хотя в главном они питаются древесными грибами, прогуливаются слухи, что они обожают полакомиться и человечинкой, в телесном либо бесплотном обличье, потому что однозначно понятно, что многие спящие вступали в пределы леса и поболее Сомнамбулический поиск неведомого Кадата вспять не ворачивались. Картер все же не испытывал ужаса, ибо он был опытным сновидцем и издавна выучил их стрекочущий язык и заключил с ними много уговоров; и а именно, нашел с помощью их расчудесный город Селефаис в Оот-Наргае за Танарианскими горами, где половину года властвует величавый правитель Куранес, человек Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, при жизни узнаваемый ему под другим именованием. Куранес был одним из числа тех, кто сделал путешествие в зазвездные пучины, но единственный возвратился оттуда с ясным рассудком.

Продвигаясь по низким фосфоресцирующим туннелям меж циклопических деревьев, Картер издавал стрекот, подражая зугам, и напрягал слух в ожидании их отклика. Он помнил, что одно Сомнамбулический поиск неведомого Кадата поселение этих тварей находится в самом центре леса, где выложенный круг мшистых валунов на месте старенькой вырубки хранит память о старых и куда более ужасных жителях, сейчас крепко забытых, - и к этому-то кругу камешков он и устремил свои стопы. Он держал путь мимо диковинных грибов, которые по мере Сомнамбулический поиск неведомого Кадата приближения к ужасному кругу камешков, где античные твари устраивали свои пляски и приносили жертвоприношения, казались существенно более тучными и разросшимися. В конце концов в ярчайшем сиянии толстых и сочных древесных грибов нашлась угрюмая зелено-серая глыба, устремленная ввысь и теряющаяся из виду над куполом леса. Это был 1-ый из каменных Сомнамбулический поиск неведомого Кадата великанов ритуального круга, и Картер сообразил, что он неподалеку от деревни зугов. Возобновив собственный стрекот, он стал терпеливо ожидать, и в конце концов его терпение было вознаграждено возникновением мириадов глаз, вперивших в него собственный взгляд. Это были зуги, ибо поначалу можно узреть их наизловещие глаза, а позже уж Сомнамбулический поиск неведомого Кадата различить скользкие коричневатые тельца.

И вот они вываливали роем из затаенных нор и древесных стволов, и скоро вся меркло освещенная поляна кишела этими тварями. Кто-то из самых дерзких грубовато теребил Картера, а один даже нахально ущипнул его за ухо, но этих негодников очень стремительно окоротили старейшины. Совет Мудрейших, узнав Сомнамбулический поиск неведомого Кадата вторженца, предложил ему бурдюк древесного сока, добытый из необыкновенного дерева-привидения, что подросло из упавшего с луны семени, и, пока Картер чинно пил предложенный ему напиток, завязалась очень странноватая беседа. Зуги, к несчастью, не знали местопребывания Кадата и даже не могли сказать, обретается ли прохладная пустыня в мире Сомнамбулический поиск неведомого Кадата наших снов либо в каком-либо ином мире. Слухи о Величавых богах приходили отовсюду, и можно было разумеется только то, что быстрее их можно узреть на больших горных пиках, ежели в равнинах, ибо на этих верхушках, когда луна высоко, а томные облака клубятся понизу, они пускаются в Сомнамбулический поиск неведомого Кадата собственный ностальгический танец.

А позже один очень старый зуг вспомнил нечто, о чем же не слыхивали остальные, и произнес, что в Ултаре, за рекой Скай, до сего времени находится последний перечень тех неописуемо старых Пнакотикских рукописей, что были составлены наяву мужами в забытых арктических королевствах и принесены в страну Сомнамбулический поиск неведомого Кадата снов, когда лохматый людоед Гнофкес одолел многохрамый Олатое и убил всех героев земли Ломар. Эти манускрипты, по его словам, могли рассказать много о богах, и, не считая того, в Ултаре были люди, которым довелось созидать знаки богов, и посреди их один старенькый жрец, который взошел на величавую гору, чтобы узреть танцующих богов Сомнамбулический поиск неведомого Кадата при лунном свете. Он, но, не смог достигнуть собственной цели, а вот его спутник смог и сгинул в безвестности.

Итак, Рэндольф Картер поблагодарил зугов, и те ответили ему миролюбивым стрекотом и дали ему на дорогу очередной бурдюк с вином из сока лунного дерева, и он отправился в Сомнамбулический поиск неведомого Кадата путь по фосфоресцирующему лесу, туда, где стремительная Скай стремит свои потоки вниз по склону Лериона, а на равнине разбросаны Хатег, Нир и Ултар. Следом за ним, незримо порхая за его спиной, устремилось несколько любознательных зугов, которым хотелось выяснить, что за страсть завладела гостем, и позже поведать об этом своим единоплеменникам Сомнамбулический поиск неведомого Кадата. По мере того, как Картер удалялся от деревни, большенные дубы теснились все плотнее, и он пристально находил очами то место, где стенка дубов должна была расступиться, чтоб перед ним появились античные высохшие либо засыхающие стволы, торчащие меж невиданно густых грибов, гнилостной плесени и полых стволов собственных падших братьев. Там он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата был должен свернуть резко в сторону, ибо на том самом месте лежит на земле большая каменная глыба, и те, кто решился к ней приблизиться, гласили, что в нее вмуровано стальное кольцо поперечником в три фута. Помня о старом круге из мшистых каменных глыб и о том, зачем он был Сомнамбулический поиск неведомого Кадата здесь воздвигнут, зути не рисковали навечно задерживаться у каменной глыбы с стальным кольцом, ибо понимали, что забвение совсем не непременно значит погибель, и не горели желанием узреть, как каменная глыба медлительно двигается со собственного места.

Картер свернул в подходящем месте и услыхал сзади перепуганный стрекот застенчивых зугов. Он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата предугадал, что они пустятся за ним следом, потому не опешил, ибо в какой-то момент привыкаешь к странностям поведения этих любознательных созданий. Когда он подошел к лесной опушке, сгустились сумерки, а сейчас посветлевшее небо дало подсказку ему, что близится рассвет. Над тучными лугами, сбегающими к водам Ская, подымался дымок из Сомнамбулический поиск неведомого Кадата печных труб - всюду показывались заросли живой изгороди, вспаханные поля и соломенные крыши мирных хижин. Один раз он подошел к колодцу напиться, и собаки в испуге облаяли невидимых зугов, ползущих за ним в травке. Подойдя к другому двору, где было людно, он спросил о богах, правильно ли, что Сомнамбулический поиск неведомого Кадата они нередко пускаются в пляс на Лерионе, но крестьянин и его супруга в ответ только изобразили символ Старцев и проявили ему дорогу к Ниру и Ултару

В полдень он прошел по широкой улице Нира, который некогда уже посещал во сне и который стал тогда конечным пт его маршрута, а скоро после того Сомнамбулический поиск неведомого Кадата он вышел к большенному каменному мосту через Скай, тому самому, в чей центральный просвет каменщики, когда строили его тринадцать веков вспять, вмуровали жертву - живого человека. Когда он перебежал на другой сберегал, бессчетные кошки (при виде провождающих его зугов они враждебно выгнули спины) возвестили о близости Ултара, ибо в Ултаре Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, согласно старому непреложному закону, человек не вправе уничтожить кошку. Округи Ултара являли приятное глазу зрелище: зеленоватые коттеджики и обнесенные осторожными заборами фермерские угодья, - а еще приятнее был вид тихого города со древними островерхими крышами и томными вторыми этажами с громоздкими балконами и бессчетными печными трубами и узенькими улочками, где Сомнамбулический поиск неведомого Кадата меж спинами отдыхающих кошек показывались черные камешки брусчатки. Невидимые зути распугали всех кошек, а Картер направился прямо к большущему храму Старцев, где, как гласили, обитали жрецы и хранились древние рукописи. И чуть оказавшись в этой стоящей на верхушке высокой горы Ултара старой круглой башне, чьи каменные Сомнамбулический поиск неведомого Кадата стенки увиты густым плющом, он нашел патриарха Атала, который когда-то взошел на запрещенный пик Хатег-Кла и возвратился оттуда целым и невредимым,

Аталу, восседавшему на кафедре из слоновой кости в изукрашенном гирляндами алтаре в высшей части храма, было от роду три века, но он сохранил изумительную ясность сознания и памяти. От Сомнамбулический поиск неведомого Кадата него Картер вызнал много увлекательного о богах, и самое главное - что они и впрямь были единственными детками Земли, немощно владычествующими над нашим сновидческим миром и поболее нигде не имеющими ни жилища, ни власти. Они, по словам Атала, способны внять молитве, если находятся в неплохом расположении духа Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, но нельзя даже помыслить о том, чтоб подняться в их ониксовую крепость на верхушке Кадата в прохладной пустыне. Это отлично, что никому из смертных не дано выяснить местопребывание башен Кадата, ибо плоды такового поиска могли быть очень удручающими. Спутника Атала по имени Барзай Мудрейший, за то только, что он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата поднялся на всем узнаваемый пик Хатег-Кла, унесла неизвестная сила в небо, а он при всем этом отчаянно орал и стенал. А что касается неизвестного Кадата, то последствия возможно окажутся куда страшнее, ибо хотя богов Земли время от времени и может затмить мудрейший смертный, они находятся под покровительством Других богов из Окружающего Сомнамбулический поиск неведомого Кадата мира, о которых лучше совсем не гласить. Само мало два раза в мировой истории Другие боги оставляли собственный символ на старом земном граните - 1-ый раз в допотопные времена, как можно додуматься по рисункам в самой старой и нечитабельной части Пнакотикских рукописей, и 2-ой раз на Хатег-Кла Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, когда Барзай Мудрейший попробовал узреть земных богов, танцующих в лунном свете. Так что, добавил Атал, лучше бросить богов в покое и беспокоить их только кроткими молитвами.

Картер, хотя и разочарованный советом Атала и тем, что большой помощи от Пнакотикских рукописей и 7 таинственных книжек Хсана ожидать не приходится, не отчаялся. Поначалу он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата спросил старенького жреца о расчудесном предзакатном городке, который можно узреть с горной террасы, полагая, что, возможно, его можно найти и без помощи богов, но Атал ничего не мог ему рассказать. Может быть, произнес Атал, это место обретается в его своем мире снов, а совсем не в большенном сновидческом краю Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, посещаемом многими, и, не считая того, разумно представить, что оно и совсем находится на другой планетке. В таком случае боги Земли не способен стать ему провожатыми. Но, правда, вероятнее всего, это не так, ибо резкий обрыв сновидения ясно свидетельствовал: то было нечто, что Величавые желали от него утаить Сомнамбулический поиск неведомого Кадата.

Тогда и Картер сделал недостойный поступок, предложив владельцу выпить огромное количество глотков лунного вина, которое зуги дали ему в дорогу, и старец стал очень разговорчив. Утратив всякую осторожность, бедолага Атал выболтал гостю много запрещенных вещей, и а именно поведал ему о огромном лике, который, судя по рассказам путников Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, выбит на скалистом склоне горы Нгранек, что находится на полуострове Ориаб в Южном море, также намекнул, что это то самое изображение, которое земные боги в один прекрасный момент сделали по собственному подобию в те деньки, когда танцевали на той горе при свете луны. И еще он добавил, что черты этого Сомнамбулический поиск неведомого Кадата лика на горе очень необычны и всякий без усилий их запомнит, а позже выяснит, и что они вне, всякого сомнения, несут внутри себя знаки принадлежности к настоящему роду богов.

И сейчас Картер сообразил, как полезно ему все то, что он вызнал, для поиска богов. Понятно было, что, принимая Сомнамбулический поиск неведомого Кадата то либо другое обличье, самые юные из Величавых часто вступали в любовную связь с дочерьми человечьими, так что все фермеры, живущие близ границ прохладной пустыни, где стоит Кадат, должны быть связаны с ними кровным родством. Потому отыскать ту пустыню можно последующим образом: найти каменный лик на Нгранеке, уяснить его Сомнамбулический поиск неведомого Кадата черты, а потом, точно перенеся их на бумагу, сделать поиски людей с теми же чертами. В тех местах, где обнаружится наибольшее число схожих человечьих лиц, и обитают боги, и если кое-где близ деревни есть каменистая пустыня, то в ней находится Кадат.

В таких скрытых углах почти все можно Сомнамбулический поиск неведомого Кадата выяснить о Величавых, и те, в чьих жилах течет их кровь, наверное унаследовали кое-какие клочки мемуаров, очень нужных для ищущего. Людям могут быть неопознаны их пращуры, ибо боги не обожают появляться посреди людей, и нет никого, кто бы воочию лицезрел их лики - это Картер понял еще до того, как пустился Сомнамбулический поиск неведомого Кадата на поиски Кадата, но им должны быть характерны необыкновенные возвышенные помыслы, непонятные для их соплеменников, и они должны петь о дальних краях и садах, не схожих на те, что всякому могут привидеться во сне, отчего простые люди назовут их болванами, но из этих обрывочных сведений, возможно, можно выяснить древние Сомнамбулический поиск неведомого Кадата потаенны Кадата либо выудить намеки на расчудесный предзакатный город, в каком боги хранят свои потаенны. И поболее того, в других случаях кому-то получится взять в заложники какое-нибудь возлюбленное божье дитя, либо даже полонить самого юного бога, принявшего человеческое обличье и живущего посреди людей со собственной Сомнамбулический поиск неведомого Кадата женой - какой-либо прехорошенькой крестьяночкой.

Атал, но, не знал, как отыскать Нгранек на полуострове Ориаб, и порекомендовал Картеру идти берегом поющей Скай к самому Южному морю, где не бывал ни один обитатель Ултара, но откуда негоцианты приплывали на собственных кораблях или приводили длинноватые караваны мулов, впряженных в двуколки. Там Сомнамбулический поиск неведомого Кадата есть величавый город Дайлат-Лин, но в Ултаре о нем прогуливается дурная слава из-за темных галер с гребцами в три ряда, что приплывают туда с грузом рубинов из неизвестных краев. Торговцы, которые сходят с этих галер и ведут торговлю с местными ювелирами, - самые обыденные люди, либо практически что люди Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, но вот гребцов еще никому не доводилось узреть, и в Ултаре ропщут из-за того, что городские негоцианты берут продукт с приплывающих невесть откуда темных кораблей, чьи гребцы никому не показываются.

Эти последние сведения Атал поведал уже в полудреме, и Картер осторожно уложил его на вкрапленную эбеновым Сомнамбулический поиск неведомого Кадата деревом лежанку и аккуратненько расправил ему на груди бороду. Собравшись было уйти, он вдруг отметил про себя, что его больше не аккомпанирует приглушенный стрекот, и подивился, отчего это зуги так в один момент уняли свое любопытство и закончили погоню. А позже он увидел ултарских лоснящихся кошек, которые облизывались с нескрываемым наслаждением Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, и здесь же вспомнил, что, пока он дискутировал со старенькым жрецом, с нижней части храма до его слуха доносились приглушенное чавканье и кошачий визг. Он также вспомнил, с какой кровожадностью самые невразумительные из юных зугов посматривали на крохотного темного котенка, сидячего среди мостовой. И так как Картер Сомнамбулический поиск неведомого Кадата более всего на свете обожал темных котят, он наклонился и стал разглаживать лоснящихся ултарских кошек, облизывавших свои лапки, никак не печалясь из-за того, что любознательные зуги более не будут аккомпанировать его в пути.

Солнце уже клонилось к закату, и Картер собрался сделать привал в старой харчевне, примостившейся на крутом склоне Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, откуда раскрывался вид на городок понизу. И когда он вышел на балкон и бросил взор на океан бардовых черепичных крыш, и мощеные улочки, и нежные поля вдалеке, таинственно купающиеся в косых лучах солнца, он пошевелил мозгами, что мог бы надолго поселиться в Ултаре, кабы не мемуары о Сомнамбулический поиск неведомого Кадата классном предзакатном городке, императивно влекущем его к новым неизведанным опасностям. А позже пала ночь и розовые стенки заштукатуренных фронтонов стали фиолетовыми и обрели таинственный вид, а в старенькых решетчатых оконцах один за одним вспыхивали крохотные желтоватые огоньки. В колокольне наверху зазвонили мелодичные колокола, и 1-ая звезда замерцала в небе Сомнамбулический поиск неведомого Кадата над лугами и над темными водами Скай. В ночи зазвучала песня во славу стародавних дней, и Картер стал немного покачивать головой в такт звукам лютни, которые неслись из-за резных балконов и из мощеных мозаикой двориков умеренного Ултара. И в этот час сладкими могли бы показаться даже голоса бессчетных ултарских Сомнамбулический поиск неведомого Кадата кошек, кабы они не замолкли, отяжелев после диковинной трапезы. Некие укрылись в потаенных углах, которые ведомы только только кошкам, и, по словам деревенских обитателей, размещаются на оборотной стороне луны, куда кошки допрыгивают с больших городских крыш, но один крохотный темный котенок вскарабкался ввысь по лестнице, вспрыгнул Картеру на колени и стал Сомнамбулический поиск неведомого Кадата урчать и играть, а когда путешественник улегся в конце концов на лежанку и приклонил голову на подушку, набитую ароматными дурманящими травками, котенок свернулся калачиком у его ног.

С утра Картер присоединился к каравану негоциантов, державших путь в Дайлат-Лин с грузом ултарской спряденной шерсти и капусты Сомнамбулический поиск неведомого Кадата с ултарских огородов. 6 дней они были в пути, под перезвон колокольцев двигаясь по ровненькой дороге повдоль Ская, останавливаясь на ночлег в древних постоялых дворах в сонных рыбацких поселках, а время от времени проводя ночь под звездным небом и вслушиваясь в доносящиеся с дремлющей реки песни рыбаков. Окружающий пейзаж веселил глаз: зеленоватые кусты Сомнамбулический поиск неведомого Кадата и рощи и живописные островерхие домики и восьмигранные громадины ветряных мельниц.

На седьмой денек на горизонте показалось перышко дыма, и скоро путешественники увидали высочайшие темные башни Дайлат-Лина, сложенные по преимуществу из базальтовых глыб. Дайлат-Лин с его тонкими гранеными башнями издалека казался схожим на мост гигантов, и улицы Сомнамбулический поиск неведомого Кадата его были темны и неприветливы. Там у многих пирсов теснилось много грустных таверн, а в городке бродили диковинные мореплаватели со всех концов света, а кое-кто, как поговаривали, прибыл даже из портов, коим нет места на земле. Картер опросил диковинно одетых городских жителей о горе Нгранек Сомнамбулический поиск неведомого Кадата на полуострове Ориаб и вызнал, что здесь она всем отлично известна. Из порта Бахарна на том полуострове сюда прибывали корабли, и какой-то из них был должен возвратиться туда через месяц, а Нгранек находится всего-то в 2-ух деньках плавания от того порта. Но не достаточно кто лицезрел каменный Сомнамбулический поиск неведомого Кадата лик бога, так как он находится на недоступной стенке Нгранека, которая глядит на острые утесы и равнину, покрытую застывшей лавой. Когда-то обитатели той части острова кое-чем прогневили богов, и те посетовали Другим богам.

Тяжело было выловить эти сведения у торговцев и моряков в тавернах Дайлат-Лина, так как они предпочитали Сомнамбулический поиск неведомого Кадата шепотом говорить о темных галерах. Одна из этих галер через неделю должна была прибыть в порт с грузом рубинов, и горожане с страхом ждали денька, когда она бросит тут якорь. У сходивших с этих галер негоциантов были большие рты, а их тюрбаны, с торчащими над лбами 2-мя Сомнамбулический поиск неведомого Кадата вершинами, свидетельствовали о дурновку-сии их хозяев. Их ноги были обуты в сандалии - недлинные и диковинные, каких не отыскать в 6 королевствах. Но тревожнее всего была потаенна, связанная с невидимыми гребцами. Весла в три ряда сновали так стремительно, так слаженно и так массивно, что у стоящих на берегу зрителей Сомнамбулический поиск неведомого Кадата по спине бежали мурашки, и совершенно уж странноватым казалось то, что корабль неделями стоял в порту, его негоцианты вовсю вели торговлю, а команду никто в глаза не лицезрел. И обладатели дайлат-линских таверн, и зеленщики, и мясники также этому дивились, ибо на эти галеры никогда не посылалось ни фунта Сомнамбулический поиск неведомого Кадата провизии. Приезжие негоцианты брали в городке только золото и упитанных чернокожих рабов из Парга за рекой - только золото да тучных темных рабов из Парга, стоимость которым они назначали из расчета за фунт живого веса.. Больше они ничего не брали, эти малоприятные с виду негоцианты, никогда и ничего они не брали Сомнамбулический поиск неведомого Кадата ни у зеленщиков, ни у мясников. А запахи с тех галер, которые южный ветер доносил с пирса, были так ужасны, что и обрисовать нереально. Вынести этот смрад могли только самые стойкие из завсегдатаев таверн, ну и то только повсевременно куря свои трубки с крепчайшими ароматными травками. Дайлат-Лин никогда Сомнамбулический поиск неведомого Кадата не допустил бы эти галеры в свои пределы, кабы рубины можно было добывать кое-где еще, но ни один рудник во всем сновидческом мире не давал таких камешков.

Об этом и о многом другом судачил разноязыкий люд Дайлат-Лина, покуда Картер терпеливо дожидался корабля из Бахар-ны, который мог доставить Сомнамбулический поиск неведомого Кадата его к острову, где нагими изваяниями громоздятся высочайшие башни Нгранека. Тем временем он не уставал расспрашивать гостей из дальних краев о различных преданиях, которые они могли слышать о Кадате в прохладной пустыне либо о расчудесном городке с мраморными стенками и серебряными фонтанами, появляющемся под высочайшей террасой в предзакатный час Сомнамбулический поиск неведомого Кадата. Об этом, но, он ничего не вызнал, хотя как-то ему показалось, что у 1-го старенького косого негоцианта при упоминании о Кадате в прохладной пустыне странноватым образом вспыхнули глаза. Этот старец, как гласили, издавна вел торговлю с страшными каменными деревнями на льдистом пустынном плато Ленг, куда ни один Сомнамбулический поиск неведомого Кадата адекватномыслящий человек не отваживался забираться и чьи сумрачные костры издалека показываются в ночи. Прогуливались слухи, что он даже вел какие-то дела с верховным жрецом, о ком лучше не упоминать и который носит желтоватую шелковую маску на лице и обитает затворником в старом каменном монастыре. То, что этот старик Сомнамбулический поиск неведомого Кадата мог иметь деловые сношения с созданиями, обитавшими в прохладной пустыне, колебаний не вызывало, но Картер скоро сообразил, что об этом его никчемно даже спрашивать.

А скоро безгласная и наизловещая темная галера вошла в гавань мимо базальтового вельса и высочайшего маяка, испуская неописуемый смрад, который южный ветер здесь же донес Сомнамбулический поиск неведомого Кадата до городка. В тавернах на берегу пронесся ропот, и скоро появились смуглые большеротые негоцианты в горбатых тюрбанах, которые направились находить ювелиров. Картер пристально их разглядел, и чем больше он их рассматривал, тем меньше они ему нравились. Позже он увидел, как они привели тучных чернокожих парней из Парга, и те Сомнамбулический поиск неведомого Кадата подымалиь по сходням на диковинную галеру, недовольно бурча и потея, и пошевелил мозгами, в каком уголке земли - если на земле - этим злосчастным работникам предначертано трудиться.

А в 3-ий вечер один из наизловещих негоциантов, омерзительно ухмыляясь, заговорил с Картером и намекнул, что слыхал в городских тавернах дискуссии о его поисках Сомнамбулический поиск неведомого Кадата. Он, похоже, знал нечто потаенное, что нельзя было произнести во всеуслышание, и, хотя глас его был нестерпимо мерзким, Картер решил, что многоопытностью этого путника стоит пользоваться. Почему он пригласил его к для себя в уединенную комнату наверху, и, чтобы развязать собственному собеседнику язык, достал последний бурдюк с лунным вином зугов. Диковинный Сомнамбулический поиск неведомого Кадата негоциант много пил, но напиток не возымел на него никакого деяния. Тогда и он вынул необыкновенную бутыль со своим вином, и Картер, приглядевшись, увидел, что та бутыль представляет собой полый рубин, затейливо изукрашенный замудренной кружевной гравировкой. Негоциант предложил владельцу свое вино и, хотя Картер испил только небольшой глоточек, он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата тотчас ощутил головокружение: вокруг него все поплыло и он очутился среди самых реальных тропических зарослей. А ухмылка на лице его гостя становилась все обширнее и обширнее, и последнее, что увидел Картер перед тем, как провалиться во тьму, было смуглое злое лицо, искаженное приступом сатанинского смеха, и еще нечто совсем Сомнамбулический поиск неведомого Кадата непередаваемое под одной из 2-ух фронтальных складок тюрбана, которая в порыве этого эпилептического веселья вдруг распустилась.

В последующее мгновение Картер пришел в себя: он учуял страшный смрад и увидел, что лежит под навесом на борту корабля, а вдалеке за бортом с неописуемой быстротой проносятся волшебные берега Южного моря. Он Сомнамбулический поиск неведомого Кадата не был прикован цепями, но три смуглолицых негоцианта стояли поодаль и сардонически ухмылялись, и от самого вида больших складок на их тюрбанах Картер ощутил практически таковой же приступ тошноты, какой вызывало у него стршное зловоние, поднимавшееся из наизловещего трюма. Он лицезрел, как мимо проносятся величавые земли и городка Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, о которых его земной приятель-сновидец хранитель маяка в старом Кингспорте - часто рассуждал в стародавние деньки, и вызнал храмы Зака, жилища забытых снов, и шпили бесславного Фалариона, демонического городка тыщи чудес, где правит призрачный кумир Лафи, и кладбищенские сады Зуры, края недосягаемых удовольствий, и двуглавый хрустальный мыс Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, чьи пики, встречаяясь, образуют высшую арку, сторожащую вход в гавань Сона-Нил, благословенной умопомрачительной страны. Мимо всех этих расчудесных мест угрюмо летел вонючий корабль, подгоняемый великими ударами весел, которые сжимали руки незримых гребцов в трюме. И еще не отгорел денек, как Картер увидел, что гребцы направили галеру прямо на Базальтовые колонны запада Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, за которыми, как говорит простонародная молва, лежит расчудесная Катурия, и, как понятно мудрейшим сновидцам, находятся врата страшного водопада, откуда океаны земного мира низвергаются в пучину и через пустые места устремляются к другим мирам и другим звездам, к кошмарным пучинам вне пределов нашего упорядоченного космоса, туда, где в хаосе, под Сомнамбулический поиск неведомого Кадата топот и трубные гласы и адский танец Других богов, совместно с их духом и посланником Ньярлатотепом, скупо жует султан бесов Азатот, безглазый, безмолвный, сумрачный и сумасшедший...

Тем временем три сардонически ухмыляющихся негоцианта ни словом не оговорились от собственных намерениях, хотя Картер додумывался, что они заодно с теми, кто желает Сомнамбулический поиск неведомого Кадата отвратить его от поиска. В сновидческом мире понятно, что у Других богов есть много клевретов, посланных в гущу людей, и все эти клевреты, имея полностью либо не полностью человечий вид, с ревностью творят волю безглазых и безмолвных тварей в обмен на благодеяния их страшного духа и посланника, ползучего Сомнамбулический поиск неведомого Кадата хаоса Ньярлатотепа. Потому Картер пришел к выводу, что смуглые негоцианты в уродливых тюрбанах, прослышав о его дерзком поиске Величавых в их замке на Кадате, решили похитить его и доставить к Ньярлатотепу за неизвестное вознаграждение, которое им посулили. Откуда прибыли эти негоцианты, или из наших земных краев, или из сверхъестественных Сомнамбулический поиск неведомого Кадата пространств за их пределами, Картеру оставалось только гадать, и он мог только вообразить, на каком адском перекрестке его грабители повстречаются с ползучим хаосом, чтоб выдать ему свою жертву и получить причитающуюся заслугу. Он знал, но же, что ни одно человеческое либо практически человеческое существо, схожее этим тварям, не Сомнамбулический поиск неведомого Кадата осмелится приблизиться к недосягаемому темному трону беса Азатота в аморфной запредельной пустоте.

На закате негоцианты стали облизывать великанские губки и их глаза скупо засверкали, тогда и какой-то из них спустился в трюм и возвратился из некий затаенной и пугающей каюты с котелком и полной корзиной тарелок. Потом они сели на Сомнамбулический поиск неведомого Кадата корточки в кружок под навесом и стали есть дымящееся мясо, передавая котелок из рук в руки. Но когда они предложили порцию Картеру, очертания и размеры кусочка мяса нагнали на него сущий кошмар, потому он побледнел больше прежнего, и, когда все отворотили от него взгляды, он исподтишка кинул мясо Сомнамбулический поиск неведомого Кадата за борт. И вновь он стал размышлять о том, что все-таки это за невидимые гребцы понизу и какую же таинственную еду они вкушают, чтоб поддерживать свои неиссякаемые силы.

Было уже совершенно мрачно, когда галера прошла меж Базальтовыми колоннами запада и шум страшного водопада впереди стал усиливаться. А позже взметнулся Сомнамбулический поиск неведомого Кадата мощнейший веер брызг, затмив звезды на небе, и палуба мгновенно покрылась мокроватым покровом, и судно заплясало в бурлящем потоке, предвещавшем близость аква обрыва. А потом со странноватым свистом и толчком они сделали прыжок, и Картер испытал отчаянный кошмар, точно в ночном ужасе, когда палуба ушла у Сомнамбулический поиск неведомого Кадата него из-под ног и огромный корабль беззвучной кометой низринулся в межпланетное место. Никогда до этого не знал он, что за аморфные темные твари носятся, кружатся и танцуют в эфире, усмешкой и смехом встречая редчайших в их границах путников и стараясь дотронуться до их своими склизкими лапами, если пролетающий мимо предмет возбудит Сомнамбулический поиск неведомого Кадата их любопытство. Это безымянные личинки Других богов, и подобно последним они безглазы, и безрассудны, и томимы жесточайшими голодом и жаждою.

Но мерзкая галера устремилась совсем не туда, куда страшился попасть Картер, ибо скоро он увидел, что управляющий направил ее прямым курсом к лунному серпу, зияющему все ярче Сомнамбулический поиск неведомого Кадата по мере их приближения, и скоро уже показались лунные кратеры и горные пики. Корабль летел к лунному окоему, и скоро стало ясно, что пт его предназначения была таинственная незримая сторона, которая вечно отвернута от Земли и которую ни один человек, кроме разве что сновидца Снирет-Ко, никогда не лицезрел Сомнамбулический поиск неведомого Кадата. Зрелище лунных ландшафтов взволновало Картера не на шуточку, и ему не приглянулись ни размеры, ни очертания руин, которые показывались всюду. Мертвые храмы на горах были размещены так, что было ясно: их воздвигли во славу далековато не славных богов, а в симметрии разрушенных колонн угадывался некоторый потаенный и сумрачный Сомнамбулический поиск неведомого Кадата смысл, не подчиненный людскому разумению. И что это были за древнейшие богопоклонники и каковой мог быть их вид, Картер решительно не додумывался.

Когда же корабль обогнул окоем и поплыл над лунной поверхностью, не видимой человеку, в необычном пейзаже понизу появились 1-ые признаки жизни, и Картер увидел огромное количество низких круглых домов Сомнамбулический поиск неведомого Кадата среди полей, поросших необычными белесыми грибами. Он отметил, что в домах нет окон, и пошевелил мозгами, что собственной формой они напоминают эскимосские иглу. Позже он увидел маслянистые волны сонного моря и здесь только сообразил, что далее они продолжат путь вновь по воде, либо, во всяком случае, по водянистой Сомнамбулический поиск неведомого Кадата субстанции. Галера с стршным шумом упала на воду, и Картер подивился тому, каким мягеньким объятьем встретила морская гладь корабельное днище. Сейчас они мчались по волнам с большой скоростью, то и дело обгоняя идентичные по форме галеры, но перед взглядом Картера маячило только безбрежное море и усыпанное звездами темное небо, хотя кое Сомнамбулический поиск неведомого Кадата-где на горизонте ослепительно светилось солнце.

Скоро впереди показались зубчатые горы белесого, точно чешуйчатого, побережья и Картер увидел могучие и неприглядные сероватые башни городка. Арестанту стало совершенно не по для себя при виде того, как они наклонены, и как громоздятся на берегу, и что они все без окон Сомнамбулический поиск неведомого Кадата, и он горько пожалел о собственной глупости, когда так наобум хлебнул хмельного вина, предложенного ему негоциантом в уродливом тюрбане. Сберегал приближался, и исходившее от его башен стршное зловоние усиливалось. Картер увидел, что склоны зубчатых хребтов покрыты лесами, при этом ему удалось рассмотреть отдельные деревья, и они странноватым Сомнамбулический поиск неведомого Кадата образом показались ему схожими на то одинокое лунное дерево в зачарованном лесу на земле, из чьего сока крошечные карие зуги делают свое диковинное вино.


solzhenicin-a-i-moi-razmishleniya-o-knige-solzhenicina-arhipelag-gulag-sochinenie.html
solzhenicin-a-i-zateryatsya-v-samoj-nutryanoj-rossii-sochinenie.html
solzhenicin-matrenin-dvor-izlozhenie.html